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“Um mar de dunas” Lençóis Maranhenses na nova temporada da National Geographic

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VISTO DO ar, as dunas parecem lençóis brancos pendurados para secar em uma tarde ventosa. De fato, o nome desse lugar, Lençóis Maranhenses, significa “lençóis do Maranhão”, o estado brasileiro no litoral tropical do nordeste, onde são encontradas as dunas em forma de meia-lua. Por qualquer nome, é um deserto mágico, com ondas e ondas de areia branca cintilante. Cardumes de peixes prateados nadam em piscinas azuis e verdes brilhantes deixadas pelas chuvas. Pastores conduzem caravanas de cabras por dunas imponentes. E os pescadores partem para o mar, guiados apenas pelas estrelas e pelos fantasmas dos velhos naufrágios.

“Parece um mundo paralelo”, diz Carolina Alvite, ex-diretora do parque nacional de 600 milhas quadradas criada há três décadas para proteger esse ecossistema improvável. É como se o mar perto das Bahamas de repente aparecesse como uma miragem no meio do Saara.

Somente neste deserto a miragem é real.

Na verdade, pelos padrões mais técnicos, os Lençóis não são realmente um deserto, diz Antonio Cordeiro Feitosa, geógrafo da Universidade Federal do Maranhão. Quarenta e sete polegadas de chuva caem na região por ano. Por definição, um deserto calcula a média de menos de dez polegadas por ano.

E é a presença de água que possibilita a paisagem. Dois rios próximos, o Parnaíba e Preguiças, transportam areia do interior do continente para o Atlântico, onde as correntes oceânicas os empurram para o oeste. Grande parte do sedimento é depositada ao longo da costa de 44 milhas de extensão do parque. Aqui, durante a estação seca, especialmente em outubro e novembro, um vento implacável do nordeste dirige a areia até 48 quilômetros para o interior, esculpindo dunas em forma de meia-lua, com até 30 metros de altura, até onde a vista alcança. O olho de Cordeiro também vê o movimento perpétuo dos Lençóis Maranhenses. Em alguns lugares, essas dunas podem avançar até 15 metros por ano. “A paisagem é radicalmente transformada a cada ciclo sazonal”, diz ele.

As lagoas nascem de novo a cada ano, depois que as chuvas de janeiro a junho enchem os vales entre as dunas. Alguns desses corpos de água temporários têm mais de 300 pés de comprimento e até três metros de profundidade. No início de julho, ao máximo, as lagoas podem se interconectar quando rios, como o rio Negro, cortam as dunas. Assim, os peixes têm uma rota para migrar para as lagoas, onde se alimentam de outros peixes ou larvas de insetos enterrados na areia. Algumas espécies de peixes, como o lobo-marinho (Hoplias malabaricus), passam a estação seca adormecida na lama, emergindo quando os chuveiros retornam. Quando a estação chuvosa termina, as lagoas começam a evaporar no calor equatorial; seu nível de água pode cair até três pés por mês.

Peixes e insetos não são os únicos residentes. Além das pessoas que vivem em aldeias ao redor das dunas, 90 homens, mulheres e crianças habitam dois oásis nas dunas, Queimada dos Britos e Baixa Grande, onde moram em cabanas de barro com telhado de palmeira. Como as dunas, eles mudam suas rotinas com as estações do ano. Na estação seca, eles criam galinhas, cabras e gado, cultivam mandioca, feijão e castanha de caju e coletam fibras de buriti e carnaúba da restinga, ou vegetação costeira, que cresce perto das dunas. Quando as chuvas chegam e o plantio se torna mais difícil, as pessoas nos oásis se dirigem para o mar, onde vivem em campos de pesca na praia. Lá eles vendem tarpões salgados e secos do Atlântico e outros peixes para os comerciantes, que os vendem nas cidades.

Em 2002, uma estrada foi pavimentada entre a capital do Maranhão, São Luís e Barreirinhas, uma cidade do interior em rápido crescimento que agora se promove como o ponto de entrada para o parque. Desde então, o turismo também aumentou, com mais de 60.000 visitantes do parque por ano, e passear nas dunas em veículos todo-o-terreno tornou-se uma grande preocupação para os funcionários do parque.

*Fonte:NationalGeographic

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